Eerste (echte) regen Thailand

Gisteren zijn we dus toegekomen op Phuket en ’s avonds hebben we dan ook onze eerste echte regenbui gehad.  We waren net toegekomen aan de 5!5!Bar, toen de hemelsluizen open gingen.  De 5!5Bar is een open bar, dus een soort van rond hutje waar iedereen rond de bar zit, het afdak is een halve meter groter dan de bar en op die halve meter staan dan de barkrukken.  Als het dan hard begint te regenen is die halve meter meestal niet genoeg om droog te blijven.  Dan worden er parasols geplaatst, al dan niet met gaten, en worden er paraplu’s uitgedeeld en dan moet je maar zo veel mogelijk droog proberen te blijven 🙂  1 voordeel, de keel moet niet droog blijven, drinken kan je zo veel als je wil en thuis kunnen ze niet zagen dat je te lang bent weggebleven, want door de regen is echt geen alternatief.  Je kan enkel daar blijven zitten en wachten tot de hemelsluizen terug toe gaan.
Maar momenteel geen overstromingen op Phuket.
Wanneer dat dan gebeurden, hebben we het zekere voor het onzekere genomen, en zijn maar terug naar het hotel gegaan en zijn iets vroeger dan gepland gaan slapen.
Vandaag een relatieve rustdag voor de grote inspanning van morgen 🙂

Advertenties

Chiang Mai (slot)

We zitten momenteel in de luchthaven te wachten op onze vlucht naar Phuket.
Nog even een verslagje van de voorbij dagen.
Woensdag zijn we naar Ban Tawai geweest, dit is een dorp waar er veel aan houtsnijwerk wordt gedaan. Ruim 2,5 uur hebben we hier rondgelopen en we hebben nog niet de helft van het dorp gezien. We hadden met gemak een container kunnen vullen. Alles was zeer goed van prijs, maar ja je moet het ook nog heel de reis meesleuren en daarna ook nog mee naar Belgie krijgen. Dus toch maar even wachten tot we de Lotto gewonnen hebben en het containertje kunnen vullen … 🙂
Uiteindelijk hebben we dan toch geen houtsnijwerk gekocht, maar een schilderij. Nu maar hopen dat we dat heel mee naar huis krijgen … Bij het inchecken deden ze al moeilijk, nu nog mogen boarden met schilderij …
’s Avonds zijn we dan naar het huis (en tevens zaak) van Kris Soenen geweest, leuk optrekje … Dan zijn we samen iets gaan eten in Good View restaurant aan de rivier. Het was een gezellige babbel en het was al na middernacht dat we in ons hotel toekwamen.
Chiang Mai is ons zeer goed bevallen en misschien komen we hier snel weer terug.
Op naar Phuket.

Best Tuk Tuk Tours (Chiang Mai)

Vandaag zijn we onze dag extreem vroeg begonnen, we hadden een tour gepland met een tuk tuk en deze begon bij dag en dauw met een bezoek aan een bedelronde van de monniken.  Om half 7 stonden wij vanmorgen te wachten op onze gids, Paul,  hij is een Amerikaan geboren in Thailand.  Paul is één van de enige, zoniet de enige blanke die en met een tuk tuk rijdt en officieel gids is in Thailand. Na het ontbijt van de monniken zijn we naar een plaatselijke markt gereden om daar ons ontbijt te nuttigen. Het was een typisch thais ontbijt, zoete sticky rijst met custard.  Het was héél zoet maar toch wel lekker, het werd ook héél traditioneel geserveerd, namelijk in een bananenblad.

Omdat het nog steeds heel vroeg was en het geplande bezoek aan het museum nog niet mogelijk was, hebben we onze dag een beetje anders ingedeeld en zijn we begonnen met de noordelijke ambachten.  De noordelijke ambachten is zowat het belangrijkste in Chiang Mai naast de honderden tempels.  De mensen zijn hier echt heel creatief met verschillende materialen, gaande van hout tot zilver, van papier tot zijde.  Helaas hangt er aan deze bezoeken ook een prijskaartje want overal is er wel iets moois te vinden, maar ja we komen er ook niet dagelijks hé.

Onze magen begonnen ook een beetje te reclameren waardoor onze gids ons naar een plaatselijk restaurantje heeft begeleid.  Wat was dat… ongelooflijk lekker.  Het was zo’n traditioneel plaatsje waar vele Thai komen en heel weinig Farang (buitenlanders, zoals wij dus), maar moest het dichter bij ons hotel hebben gelegen hadden we er vanavond zeker terug naar toe gegaan zijn.

Ondertussen was het al iets later waardoor het museum nu wel geopend was.  Het museum geeft zowat de geschiedenis van Chiang Mai weer van vroeger tot nu.  Dit museum is niet aan te raden als je voor de eerste keer hier komt, maar als je interesse in Thailand begint te groeien, en dan vooral in Chiang Mai is dit toch wel een echte aanrader.  Wij hebben dit museum bezocht met een gids, maar je kan dit ook zonder, wel heb je dan veel meer tijd nodig om al de informatie ter plaatse te lezen.

Normaal zouden wij onze dag afsluiten met een monk Chat, maar aangezien er aan de tempel blijkbaar geen enkele monnik aanwezig was, hebben we nog 2  andere tempels bezocht die zeker ook de moeite waard zijn.  De eerste was een tempel waar iedereen de noordelijke ambachten kan leren, er zitten daar mensen die je uitleggen hoe je de plaatselijke ambachten moet uitoefenen, je moet wel je eigen materiaal meebrengen.

En dan laatst but not least, de zilveren tempel.  Van deze tempel hadden wij nog nooit gehoord.  Maar het was echt de moeite om te zien, nu noemt men deze tempel de zilveren tempel, maar hij is niet volledig in zilver dat zou ook niet betaalbaar zijn, enkel de ornamenten op het dak zijn van zilver, de rest is van aluminium.  Gewoonweg Prachtig !!

Helaas hebben wij onze trip met een buitje afgesloten, maar dat was maar een klein detail.  Het was een aangename trip en onze gids Paul mag ik zeker niet vergeten, want dankzij hem hebben we weer een nieuw deel van Chiang Mai mogen ontdekken.

Natuurlijk naar dagelijkse gewoonte onze dag afgesloten met …. een Starbucks.

Hier de foto’s:  http://gallery.me.com/chookdee/100062

Chiang Mai

Vandaag was het reeds dag 2 in Chiang Mai.

Gisteren zijn we ’s avonds tegen 18:00 uur toegekomen in ons hotel.  Het was een lange trip geweest, 3 vluchten (Amsterdam-Dubai, Dubai-Bangkok en Bangkok-Chiang Mai) en alle 3 de vluchten hadden vertraging.
De laatste een beetje door ons.  We hadden onze bagage reeds lang ingecheckt en waren ongeveer een uur voor het inchecken naar de gate gegaan.  10 minuten voor boarding nog steeds geen vliegtuig te zien, maar we waren niet de enigen die aan het wachten waren en niemand was echt ongerust.  Er werd iets omgeroepen, eerst in het Thai en dan in een soort Engels, maar niet echt verstaanbaar, het enige wat we verstaan hadden was 6 en Chiang Mai.  Ach het was AirAsia en ik had al wel wat gelezen dat die regelmatig vertragingen hadden, dus dat was nu ook wel het geval zeker.  Een kwartier later werd mijn naam omgeroepen of wat er voor moest doorgaan en ik moest mij melden aan de balie.  Toen ik daar aankwam werd er ineens druk in de walkietalkie gesproken en ik moest een persoon heel dringend volgen, maar snel teken naar Heidi gedaan dat ze best ook maar volgde, alhoewel dit niet gevraagd was.  Wij in looppas achter de persoon van Air Asia aan een hele gang door, op het einde van de gang zei hij dat we naar gate A6 moesten, intussen toch al een beetje buiten adem was de looppas over gegaan in snel wandelen, maar in de helft van de andere gang werden we al opgewacht door een ander personeelslid van AirAsia dat ons aanmaande om terug te lopen en zij liep weer voorop, maar zij was pas begonnen, wij hadden er al een heel eind opzitten, aan de gate werd het personeelslid weer afgelost en liep er weer een andere voor ons uit.  Heidi eerst aan boord, dan ik, net achter mij werd onmiddellijk de deur toegedaan en toen we naar onze plaatsen gingen, was het vliegtuig al aan het taxiën.  Blijkbaar was de gate gewijzigd na ons inchecken van de bagage en doordat er niets aan de oorspronkelijke gate stond aangeschreven, wisten wij niets van de wijziging, en hierdoor hebben wij de vlucht met 10 minuten vertraagd.  Voor de rest was de vlucht met AirAsia heel goed meegevallen, wat krappe beenruimte, maar dat is meestal op de binnenlandse vluchten.  Dan nog een leuke Farang voor mij die voor de vlucht van een uurtje toch nog zijn zetel naar achter deed, maar voor de rest alles ok.
In Chiang Mai aangekomen, is Taxi Kris ons komen ophalen aan de luchthaven.  Kris is een Belg die al een 3-tal jaren in Thailand woont en zijn (Thaise) vrouw heeft een zaak in een soort schoonheidsproducten.  Taxi Kris had een beetje problemen om aan ons hotel te geraken, het was namelijk zondagsmarkt en deze markt was in de straat van ons hotel.
Zo zijn we dan naadloos overgegaan op ons volgende onderwerp, de zondagsmarkt.  We zijn al een keer of 5 in Chiang Mai geweest, maar nog nooit op de zondagsmarkt.  Het is een straat van een kilometer met allemaal kraampjes waar van alle producten verkocht worden, veel ambachtelijke spulletjes of wat er voor moet doorgaan, veel streetfood, massages en straatmuzikanten.
Het U Hotel is een hotel dat zijn naam volledig waarmaakt, het is echt een hotel waar je als klant volledig centraal staat.  Ten eerste heb je de kamer 24-uren per betaalde nacht ter beschikking, dus als je om 18uur incheckt, mag je op de kamer blijven tot 18uur de dag nadien.  Ten tweede mag je ontbijten, waar je wil, wanneer je wil.  Ten derde is het personeel echt geïnteresseerd in wat je gaat doen en wat je van “hun” hotel vindt.  De kamers (en ook de rest van het hotel) zijn tot in de puntjes verzorgd en er is op alle details gelet.
Juist voor ons vertrek is Thailand in het nieuws gekomen (vooral in Nederland) met de ergste overstromingen van de laatste 40 à 50 jaar en dat 25% van Thailand overstroomd was.  Dit was voornamelijk in de buurt van Korat een plaats waar we deze keer niet komen. Het water is nu onderweg naar Bangkok (of is er reeds aangekomen), waar men de nodige voorzieningen reeds genomen heeft om zoveel mogelijk schade te voorkomen.  Maar in Chiang Mai geen last van overstromingen en zelfs aan de hete kant.  Overdag richting de 35 graden en steeds een stralende zon.
Dat was het een beetje wat het eerste stukje betreft, dadelijk nog wat foto’s online zetten en dan zal ik hier de link plaatsen.

http://gallery.me.com/chookdee#100038

Schiphol

De eerste nacht zit er reeds op. Gisteren om 22.30u toegekomen, dan nog even tv gekeken en dan om 24 uur gaan slapen. Eigenlijk met het gedacht om vandaag eens uit te slapen, maar daar is weer niets van in huis gekomen. Om half zes waren we alle twee al wakker. Dan nog wat tv gekeken en rustig gaan ontbijten. Dadelijk nog een douche pakken en dan tegen de middag naar Schiphol. Het ontbijt was wel wat minder dan vorig jaar, er was namelijk geen vers fruitsap meer. Maar ja, we zullen het wel overleven zeker 🙂