Eerste dagen Chiang Mai

De eerste dagen Chiang Mai zijn achter de rug.  De eerste avond heeft die kennis van ons, ons meegenomen naar een Kantoke diner.  Het was een gezellige avond met enkele Thaise gerechten met op de achtergrond wat Thaise optredens.

De dag nadien hebben we enkele fietsen van het hotel geleend en zijn op zoek gegaan naar het restaurant waar we vorige keer met Best Tuk Tuk tours gaan eten zijn.  We hebben aan Paul gevraagd waar het restaurant juist gelegen was, maar alhoewel hij er dikwijls ging eten, kon hij niet zeggen in welke straat het gelegen was.  Hij reed er gewoon naar toe …

Aan de hand van de gps-coördinaten van de foto’s die ik vorige keer genomen had, konden we de plaats met onze iPhone toch terugvinden op de kaart en zijn we er met de fiets naar toe gereden.  Er wordt tegenwoordig redelijk wat af gefietst in Chiang Mai en het valt op hoeveel de Thaise chauffeurs rekening houden met je als fietsers. Dit hadden we zeker niet verwacht, rekening houdende met de slechte reputatie van de Thaise chauffeurs.  Ik had op de kaart ongeveer gekeken hoe we moesten rijden, dus we konden vertrekken.  We reden eerst op grote banen, namen dan kleinere wegen, dan nog kleinere paadjes en na enkele kilometers gereden te hebben, namen we de iPhone erbij om te zien of we nog wel juist zaten.  Ja hoor, we waren algoed opgeschoten en waren al bijna op plaats van bestemming.  Nog enkele straatjes en we hadden in ieder geval de juiste straat al gevonden.  Dan het restaurant nog vinden, maar ook dit ging goed.  We waren op plaats van bestemming.  Het restaurant zag er nog hetzelfde uit als enkele maanden geleden 🙂

Een Thais oud vrouwtje kwam ons een menu in het Engels brengen en we bestelden 3 gerechten en namen een flesje water.  Het eten smaakte nog even goed als enkele maanden voordien.  Dit was nu echt Thai food zoals het moest zijn, lekker, tussen de Thai en toch echt goed van kwaliteit.  Geen kippenpoten, geen kippenkop op het bord, maar gewoon lekkere kipfilet en toch niet duur.  Eindafrekening voor de 3 gerechten en het water was 100 Baht (2,5 euro en onze maagjes waren goed gevuld).

Op de terugweg zijn we nog even bij een tempel gestopt, mooie goed onderhouden tempel, zonder toeristen, zoals je er wel meer kan vinden in Chiang Mai, een oase van rust …  Er was ook een Brusselse bekende aanwezig.

Daarna nog halt gehouden bij een Tea House voor een drankje en een kleine versnapering aan de kant van de Ping rivier.  Ook weer goed.

’s Avonds nog Italiaans gaan eten bij een vriend van een vriend van ons, ook weer lekker, culinair kon het weer niet op.

Nu is het iets na 5 uur ’s morgen en we zitten klaar om al op daguitstap te vertrekken, waarover later meer.

Aankomst in Chiang Mai

Gisteravond om iets na 10 uur ’s avonds toegekomen in Chiang Mai, na wat vluchten. Alle vluchten goed verlopen, in Düsseldorf konden we zelfs onze bagage direct doorlabelen naar Chiang Mai, dus dan moesten we in Bangkok ook al niet op onze bagage wachten en er mee sleuren.  Dat was wel meegenomen, want we hadden maar een korte transfertijd in Chiang Mai.

Emirates begint wat teleur te stellen, weer geen upgrade naar businessclass 🙂  Maar op de terugvlucht mogen ze het altijd goedmaken, nu dat we Silvercardhouder zijn mag dat toch wel.  We mogen dan in ieder geval al 40 kg per persoon meenemen, de extra koffer hebben we al bij 🙂

Bijna nog problemen gehad bij de douane in Chiang Mai, voor de eerste keer in al de jaren dat we al naar Thailand gekomen zijn, controle gehad bij het binnenkomen van Thailand.  Valiezen door de scanner en ja hoor het alarm ging af.  Koffers openmaken.  Blijkbaar was de zoektocht naar alcohol en laat ons nu net dit jaar wat bier meegebracht hebben voor een kennis in Chiang Mai.  We mochten maar 1 liter alcohol per persoon invoeren, oeps, we hadden iets meer bij 🙂  8 blikjes jupiler, 4 flesjes kriek, 4 duvels en 3 Chimays, dus we zaten ruim boven de toegelaten hoeveelheid.  Toen ik zei dat het een geschenk was voor een vriend was het in orde.  Kan natuurlijk zijn dat het niet echt bierdrinkers waren en zeker niet het Belgisch bier kenden 🙂  Als we wat flessen whiskey hadden bijgehad hadden we ze wel mogen doneren aan de douane denk ik.

Vandaag lekker uitgeslapen en gaan ontbijten en voor de rest nog wat acclimatiseren.  Vanavond staat er al een etentje op het programma met onze kennis (van het bier).

Nieuwe Thailandreis

Het is weer zover.  De volgende Thailandreis komt weer dichterbij.  25 januari vertrekken we weer voor 3 weken naar Thailand.  Geen goedkope tickets kunnen bemachtigen deze keer, maar ook geen lange wachttijden in Dubai 🙂

Aangezien onze vorige reis ons zo goed bevallen is, hebben we er voor gekozen om alles een beetje te herhalen, enkel Phuket zit deze keer niet in onze route (misschien heeft het slechte weer van vorige keer hier iets mee te maken 🙂 ).  Onze reisroute ziet er deze keer als volgt uit:

25 januari ’s avonds vertrekken vanop Düsseldorf
26 januari aankomst in Bangkok (in de late namiddag plaatselijke tijd) en na iets minder dan 2 uur binnenlandse vlucht naar Chiang Mai (als dat maar goed gaat!).
26 januari – 1 februari Chiang Mai (U Hotel)
1 februari – 5 februari Kanchanaburi (Oriental Kwai Resort)
5 februari – 10 februari Bangkok (Novotel Ploenchit – nieuw hotel – geopend eind december en goede promotieprijzen momenteel – dus profiteren van de mogelijkheid)
10 februari – 14 februari Pattaya (Thai Garden Resort)
15 februari rond 1 uur ’s nachts terugvlucht Bangkok-Dubai-Düsseldorf waar we dan rond de middag landen.

Onze agenda is reeds redelijk gevuld op gebied van uitstappen, dus dat ziet er ook al goed uit.  Om de 2 à 3 dagen een georganiseerde activiteit en de rest opvullen met eigen uitstapjes.  Enkel in Pattaya hebebn we nog niet veel gepland, maar dat zien we ter plaatse wel, afhankelijk van het verloop van de rest van de reis.

Vlucht van en naar Bangkok wordt verzorgd door Emiartes Airlines, met een tussenstop in Dubai.  Binnenlandse vluchten van Bangkok naar Chiang Mai en terug doen we dit jaar met Bangkok Airways, welke dit jaar (waarschijnlijk door onze laattijdige planning) dezelfde prijs hadden dan AirAsia en dan gaat onze voorkeur toch naar de eerste.

We zullen proberen om onze blog regelmatig aan te vullen en hopelijk volgen jullie onze blog dan ook regelmatig 🙂  Aarzel ook niet om je reacties achter te laten.

O ja, voor zij die het willen geloven, dit zal onze enige reis naar Thailand zijn in 2011 !!!