Chiang Mai (halfweg)

De voorbije 2 dagen hebben we Chiang Mai per fiets en te voet gezien.  Chiang Mai telt een 300-tal Wats (tempels) en we hebben er een selectie van laten zien.  Zaterdag- en zondagavond waren er dan de bekende Walking Streets.  Het is ons wel opgevallen dat Chiang Mai terug veel drukker was dan vorig jaar, alhoewel het toch dezelfde periode is.  Vorig jaar was er amper verkeer in het oude stadscentrum en dit jaar was het soms zeer druk, wat het fietsen een iets meer avontuurlijker karakter gaf 🙂

De volgende 2 dagen gaan we met een minibus van Taxi Kris op stap voor de bezienswaardigheden van groot Chiang Mai te bezichtigen.

Chiang Mai (begin dag 2)

Zaterdag 28 januari 2012, 8 uur ’s morgens.  Het is hier frisjes (naar Thaise begrippen), een 12 graden en zit momenteel op het terras onze blog te updaten 🙂  Veel meer moet dat niet zijn.

Het Park Plaza in Schiphol is dus heel goed meegevallen, ook het ontbijt was goed en het hotel moet in het algemeen zeker niet onderdoen voor het Radisson, ook zou ik het zelfs beter durven noemen.  Dus is het zeker niet de moeite om het dubbele te gaan betalen voor het Radisson.

Dan de reis van Schiphol naar Chiang Mai.  Aangezien we niet online ingecheckt hadden (door een mogelijk probleem met een tweede voornaam van ons moeder) en we voor de vlucht Amsterdam-Dubai plaatsen hadden kunnen reserveren, maar deze nadien weer vrij gegeven waren door verandering van het soort vlieger, was het wat afwachten of we nog wel goede plaatsen konden bemachtigen.  Geen lange wachtrij om in te checken, we waren onmiddellijk aan de beurt.  Snel zag ik de goede tekenen aan de baliemedewerker, eerst een oei, daarna even een collega raadplegen, die verwees dan door naar het hoofd van de groep en via de telefoon werd snel duidelijk dat er een upgrade in de lucht hing 🙂  Enkel waren we nu met 3, aangezien we ook voor ons moeder geboekt hadden, dus zou de upgrade ook voor haar zijn?  Onze silverkaarten gingen nog eens renderen (ook al waren ze nog maar 2 maanden geldig).  Snel kwam de verlossing, upgrade voor ons eerste gedeelte van de vlucht 🙂  Voor 3.  Dat maakte dan onze onkosten goed die we gehad hadden door mijn eigen stommiteit.  Bij het boeken had ik mij van datum vergist en 27 januari als vertrekdatum genomen ipv 26 januari. Dit had ik al direct de dag nadien gezien en onmiddellijk contact opgenomen met Emirates.  Maar de regels waren duidelijk, bij wijzigingen zou er een kostprijs van 150 euro per ticket aangerekend worden.  Dus op nog geen 24 uren had ik al 450 euro verloren.  En silverkaart of niet ze waren niet flexibel in hun aangerekende kosten.  Een paar dagen voor ons vertrek hadden we nog een mail gehad, dat we voor 350 euro voor dat eerste stuk konden upgraden, maar dat hadden we niet gedaan.  Dus uiteindelijk 200 euro per ticket uitgespaard 🙂  Als we voordien twijfels hadden of we wel terug met Emirates zouden vliegen, …

Zowel in Schiphol als in Dubai een kwartiertje tot een half uur vertraging, maar toch op tijd geland.

In Bangkok een 5-tal uren wachten en doorgevlogen naar Chiang Mai, waar Taxi Kris ons stond op te wachten.

’s Avonds nog iets gaan eten aan de overkant van het hotel en een korte wandeling en daarna op tijd gaan slapen om het te kort aan slaap van de voorbije nacht in te halen.

Schiphol

Zo, nu is het officieel begonnen zeker.  Gisteren rond half negen ’s avonds zijn we hier in het Park Plaza toegekomen, na een vlotte rit. Enkel een klein oponthoud van 10 minuutjes door een ongeval iets voorbij Utrecht.  Van het ongeval hebben we dan wel niets gezien, want blijkbaar was alles opgeruimd tegen dat wij er voorbij kwamen.  Ineens hadden de voorste van de file besloten om toch maar gewoon door te rijden 🙂

Hier aangekomen in het hotel werden we ontvangen door het welkomstcomité (dat bestond uit onze andere reisgenoten, die reeds vroeger hadden ingecheckt (de gelukkigen die die dag niet moesten werken 🙂 ).  Na een vlotte en vriendelijke incheck en wat bijgebabbeld te hebben met de anderen, naar onze kamer en iets daarna gaan slapen.

Na een goede nachtrust (helemaal niets gehoord van de andere kamers of op de gang) en rustig een douche te nemen, zitten we nu te wachten om te gaan ontbijten.  Of het hotel dus helemaal aan onze verwachtingen voldoet, dat weten we pas na het ontbijt 🙂

Een ontbijt dat niet echt goedkoop te noemen is, 21 euro, maar ja als het gewoon in de kamerprijs zat dan hadden we er ook niet over geklaagd.  Zelfs met het ontbijt bij, zitten we nog steeds aan de helft van de prijs van het Radisson, dus nog altijd meer dan 100 euro uitgespaard 🙂

O ja, ik heb mij ook al voor de eerste keer laten verleiden tot een upgrade, voor een meerprijs van 15 euro hebben we een grotere kamer en zitten we in een Executive kamer.