Het zit er weeral op

We zitten momenteel op de luchthaven van Bangkok, te wachten op onze terugvlucht.

Nog 2 keer 6 uren vliegen en een autorit van 2 uren en onze Thailandreis is officieel te einde.

Het was weer een hele leuke reis, voornamelijk culinair hebben we deze keer echt genoten.

Bij terugkeer kunnen we dan weer stilletjes aan onze reis van volgend jaar gaan plannen 🙂

Advertenties

Valentijn in Bangkok

Hoewel het straatbeeld het niet liet vermoeden werd er hier gisteren enorm hard gevierd. Doordat Valentijn zo dicht op Chinees nieuwjaar (10/02) volgde was het straatbeeld nog steeds gevuld met Chinese lampionnetjes ipv met rode hartjes. Maar geloof me het feest was er gisteren niet minder om. Druk, maar echt “key” druk was het gisteravond. Het restaurant waar we al een paar keer waren gaan eten en waar er een gezellige drukte heerste zat nu bijna vol. De koppeltjes op straat liepen met boeketjes rode rozen of boeketjes Ferrero rochers ( was wel mooi moet ik zeggen). De schoolgaande jeugd hadden hun schooluniform vol met hartjes gekleefd welke ze hadden gekregen van vriendjes of vriendinnetjes.
Eigenlijk hadden we gepland om nog een marktje te gaan doen maar als je zag wat er op Siam (BTS Skytrain) stond aan te schuiven om op die trein te stappen vonden we het toch maar meer aangewezen om recht naar ons hotel te gaan, het was dan ook al bijna 9 uur hoor.

Nog even binnenspringen bij king power duty free, daar is volgens ons alles gratis als je de activiteiten aan de kassa daar ziet, maar toch niet hoor. We vroegen ons al enkele dagen af waarom al die mensen hier dezelfde koffers kochten, vandaag is het ons duidelijk geworden, bij aankoop van 25.000 baht krijg je deze gratis, geloof me als ik zeg dat er hier veel geld over de toonbank rolt, hier is er geen sprake van crisis. Zelf heb ik er mijn bonnen die ik had ontvangen bij het inchecken in het hotel gaan opkopen, maar voor de rest hou ik het toch voor bekeken ze. De toestand hier is te vergelijken met de eerste dag van de solden bij Harrods in Londen, maar hier is het dan elke dag zo.

Vandaag is het onze voorlaatste avond, dus vooral nu nog genieten van die lekkere warmte, maar geloof mij, wij hebben het hier soms ook koud ze, ok de airco wat minder, of de ijsblokjes laten smelten en het is opgelost, maar toch we weten hoe het voelt in België 😉

Chiang Mai in de week

Nu onze tijd in Chiang Mai er bijna op zit, nog even een verslagje van de voorbije dagen.

Maandag zouden we naar Kris zijn huis gaan om van daaruit een fietstochtje te maken op het platte land van Chiang Mai. Nu enkel nog een fiets huren :-). Etienne (een Belg die hier fietstochten organiseert en die we nog van vroeger kennen) had ons naar een zaakje doorverwezen, nl. Cacti Bikes.

IMG_0392

Toen we er aan kwamen waren er nog juist 2 mannen hun huur van hun mountainbike aan het afsluiten. Hierna was het aan ons en gaf ik aan dat ik ook zo een fiets wilde huren, maar dat zag hij niet zitten. Door mijn bouw en postuur (laat het ons daar maar even op houden) kon en mocht ik zo een fiets niet huren. Hij raadde mij een gewone fiets aan, wel met versnellingen, maar hij zou hem wel even pakken. Kwam hij van achter toch wel met een roze fiets af zeker, ik maakte hem snel duidelijk dat hij veel kon willen, maar niet dat ik die fiets zou nemen :-). Hij lachen, nee het was de fiets voor Heidi, die van mij moest hij nog nemen. Even later kwam hij met een neutraal grijze fiets af, even proberen, ok hij voldeed. Toen hij die aan het klaarmaken was, zei hij ineens, zo een mountainbike kan je ook huren, die was wat steviger, maar ook wat duurder. Daar even een testritje mee gemaakt en die voldeed, dus die maar genomen. De nodige papieren voor de 2 fietsen in orde gebracht en we konden terug naar ons hotel.

We hadden met Kris afgesproken dat we rond 16 uur bij hem gingen zijn omdat dan de temperatuur wat begon te dalen. Hij raadde ons aan om een rode Bathbus tot daar te nemen, maar ach 15 km extra zagen wij ook nog wel zitten. Dus om 15 uur wij met de iPhone in het bereik vertrokken met de fiets. Een kleine 50 minuten later waren we na af en toe stoppen om te kijken of we nog juist waren, bij Kris aangekomen.

Even wat drank bijtanken en ons waterpeil terug op orde brengen en we konden aan het rondje platteland van Chiang Mai beginnen :-). Altijd leuk om het “echte leven van Thailand te zien”, alhoewel het leven in de stad natuurlijk ook het echte leven is :-). Na de bijkomende 20 km, was de fut er op het laatste wel wat uit, maar we hadden het gehaald. Na een rondleiding van Kris op hun nieuwbouw aan de overkant van hun huis (waar we nog snel van een prachtige zonsondergang konden genieten), nog van een huisbereide maaltijd van Kris zijn vrouw genoten.

IMG_0380

Na deze maaltijd de fietsen op de pickuptruck van Kris gesmeten en nog even langs een Belgisch café een Belgisch biertje (of 2, 3, …) genuttigd te hebben en een paar spelletjes pool, was het tijd om terug naar het hotel te gaan.

Dinsdag hadden we de fietsen ook nog, dus van de gelegenheid gebruik gemaakt om groter Chiang Mai wat meer te ontdekken. Ook de moment om ons favoriete restaurant van Chiang Mai te bezoeken. Op vele punten was er te zien dat er andere drijvende krachten achter deze zaak zaten, het eten was nog steeds af, maar aan de eindafrekening was ook de wijziging te merken. De afrekening was toch wel 50% hoger dan een jaar geleden. Over verwent gesproken, zagen dat de rekening 150 Baht is ipv 100 Baht :-), man, man, man, waar gaat het naartoe.

IMG_0385IMG_0387IMG_0389IMG_0388

In ieder geval de bordjes waren leeg op het einde, dus het viel al bij al wel mee 🙂

Woensdag was na de 2 fietsdagen een rustdag, dat had ons achterste wel verdiend 🙂

Donderdag nog een beetje de binnenstad verder verkennen en ongeveer de eerste keer deze reis dat we een tempel bezochten 🙂 Weer begonnen met een zoektocht naar iets dat op elke hoek van de straat te vinden is, totdat je het nodig hebt en dan natuurlijk ook nog met de specifieke eisen :-), we weten weer wat doen de komende dagen.

Net alles ingepakt en klaar om uit te checken en ons naar de luchthaven te begeven om daar een binnenlandse vlucht te nemen naar Bangkok.

“Hong Thai”

Het leek een heel gemakkelijke opdracht, mijn moeder (Bertha) had maar 1 ding dat we uit Thailand moesten meebrengen. Aangezien ze begin 2012 met ons mee naar Thailand was gegaan en ze daar een potje “Hong Thai” had gekocht en hier zo content over was, had ze graag dat we zo enkele potjes voor haar zouden meebrengen.

IMG_0228

IMG_0229

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Volgens haar waren deze potjes overal te koop, zelfs in elke Seven Eleven, dus dat kon geen probleem zijn.

In Thailand toegekomen werd al snel duidelijk dat de opdracht wat moeilijker ging zijn dan door haar aangegeven. In geen enkele, maar dan ook geen enkele, en we hebben er enkele afgedaan hoor, was het te krijgen. Ook niet bij Boots en Watson.

Hier in Chiang Mai aan Tha Phae Gate hadden we een apotheker die ons aanbevolen was en heel goed Engels sprak en daar zouden we we nog eens een poging wagen. Nee, ze was door haar voorraad heen en ze kon ook niet vertellen wanneer ze terug binnen zouden komen. Maar ze had wel een alternatief, het was ook een snuifpotje en als je er aan rook was heel je neus onmiddellijk open. Dus bij gebrek aan het gevraagde, daar maar 3 potjes van meegenomen. Enkel bij aankomst in het hotel bleek e inhoud van het potje ook vloeibaar te zijn en de potjes niet echt goed af te sluiten. Al een geluk zaten de potjes nog in een plastiek zakje, maar wat een geur in de kamer. Nou, onze neuzen waren helemaal open hoor. Snel was het besluit genomen dat we die potjes onmogelijk in onze koffers mee naar huis konden nemen. Dus nu staan de potjes op ons terras, hopelijk schrikt het de muggen wat af en doen ze zo nog dienst 🙂

In Chiang Mai hebben we dan nog vele andere apothekers bezocht, maar nergens was het te krijgen, voor de meeste was het zelfs onbekend.

Uiteindelijk hebben we ze dan toch gevonden, zondagavond op Sunday Walkingstreet en hebben we ze dan daar maar gekocht.

Dus, opdracht volbracht en weer een zorg minder 🙂

Trouwens die apotheker aan Tha Phae Gate kunnen we echt aanbevelen, ze heeft ons ook bij andere zaken heel goed verder kunnen helpen, heeft veel in voorraad en haar Engels is echt heel goed.

IMG_0347

Het weekend in Chiang Mai

Het is weeral maandagmorgen, normaal is dat zo’n beetje een baaldag, maar hier komt de stad weer tot rust, na een toch wel druk weekend. Het ganse weekend hebben we hier het bloemenfestival gehad, vrijdag zijn wij over deze markt gelopen, awel voor bloemenliefhebbers een echte streling voor het oog. Iedereen weet wel dat orchideeën hier niet uit het straatbeeld weg te denken zijn, maar als je dan een stand hebt van zo’n 100 meter met enkel en allen verschillende soorten orchideeën, dan gaat je mond toch ook wel even open staan. Prachtig echt waar. Helaas kan je dergelijke bloemen niet mee naar huis nemen, want de kans is er dat deze zijn beschermd en dan heb je problemen aan de douane.
IMG_0357

Zaterdagavond heb je dan de zaterdagsmarkt, maar deze hebben we aan ons laten voorbij gaan, en hebben we ons begeven naar de nightmarket, in de hoop dat het hier een beetje rustiger zou zijn, door de overige bezigheden. Het hotel heeft een dagelijkse shuttle hier naartoe, dus daar dan maar even gebruik van genomen. Rond kwart na 7 worden we afgezet aan de markt, maar we gingen eerst op zoek naar een restaurant dat Koen weeral had gevonden op internet (hoe doet die dat toch). Rond half 7 was het beginnen te regenen dus er stonden al heel wat plassen op de baan, waardoor we onze broeken moesten omhoog houden om niet helemaal nat te worden. De regen zelf viel heel goed mee, je werd niet natter dan anders van het zweet :-). Het restaurant “the river market”, was weer wel eentje uit de iets duurdere prijsklasse, maar het eten was heerlijk. Koen had een Australische steak genomen met frietjes, die steak was ongelooflijk zacht, en de frietjes waren de door ons gekende ‘steppegras’, ik had weer mijn favoriete gerecht genomen, nl kao pad Kai, deze keer weer met rozijntjes en ananas (mmmhhhh lekker, lekker).
IMG_0366
IMG_0367

Tijd om ons naar de markt te begeven,… afgerekend en daar hing de bui (letterlijk dan), maar het viel al bij al nog mee, totdat we op open terrein waren, de mensen die al eens in Thailand een stortbui hebben meegemaakt, die weten wat ik bedoel. Snel iets gezocht om te gaan schuilen,… hier was de thaise vriendelijkheid weer alom aanwezig, ze toonden ons, waar we heel comfortabel konden gaan staan,…

maar wat zei niet wisten, was mijn aantrekking tot Starbucks,… en waar keken we op, inderdaad aan de overkant van de straat, mijn favoriete plekje. Ach we waren toch al nat,… dus de straat oversteken moest ook nog wel lukken… Toen we daar waren aangekomen,… werden we vriendelijk onthaald door het personeel en mijn reactie was : “Everything for a Starbucks”, het personeel vond dat heel grappig, en dacht waarschijnlijk : “stupid tourist”.
IMG_0371

We zeggen het ook altijd, even geduld een bui in Thailand is zo na een half uurtje wel over, maar dan hebben we het natuurlijk over de grote stortbui, het gedruppel ervoor en erna rekenen wij er meestal niet bij, ofwel wordt je nat van het zweten en anders is het van de regen 🙂

Een vriendelijke tuktuk chauffeur heeft ons dan maar terug naar het hotel gebracht en de nightmarket zal voor een andere keer zijn.

Zondag zijn we nogmaals gaan eten bij Dash maar nu was het op de middag, de zoon was er niet, enkel mama was er, de zoon had een middagje vrij. Geloof me we hebben daar gelachen, en natuurlijk weer heel lekker gegeten. Een anekdote,… een dame bestelt een cocktail, deze had mama dus nog nooit gemaakt (meestal deed de zoon, of het personeel dat), maar ze deed zoals ze dacht dat het moest,… om zeker te zijn dat het een beetje goed was ging ze met de shaker en een glas naar de tafel om de klant eerst te laten proeven,… de klant vond hem wel goed, dus mocht ze de ganse shaker houden en opdrinken.
Net voor we wilden vertrekken kwam de zoon daar terug aan, … geloof me de rust keerde onmiddellijk terug in de zaak, opeens geen stress meer. Toen vertelde zijn moeder wat ze had gedaan,… het gezicht van die zoon was echt geld waard. “Oh nee ma dat doe je toch niet”, maar geloof me het was een heel aangename lunch en we hebben enorm gelachen en wederom lekker gegeten.
Om 6 uur hebben we ons naar de zondagsmarkt begeven, voor mij is dit één van de mooiste markten in Thailand. De creativiteit van de mensen komt hier zo naar boven, en dan denk ik altijd,… leuk dat je met je hobby geld kan verdienen. Opeens had Koen het grandioos idee om het een stapje sneller te doen, want hij zag wat donkere wolken hangen (het zal wel ja,… 🙂 ). Eigenlijk zou ik deze markt moeten kunnen verspreiden over verschillende dagen, want als ik terug op de kamer ben, denk ik altijd, oh dat had ik eigenlijk ook wel kunnen gebruiken 🙂

Op de terugweg naar het hotel, dat is zo via allemaal binnenweggetjes, komen we plots 2 honden tegen. Deze voelde zich precies een beetje in het nauw gedreven omdat er van de andere kant ook nog een scooter afkwam. Je gelooft nooit wat wij zagen,… één van die honden springt gewoon over de omheining van ongeveer 1.80meter. Dit was echt graaf, ook de dame op de scooter had dit gezien en keek zo van, dit kan nu toch niet. Helaas hadden we geen kodak in aanslag om dit vast te leggen 😦
Een kwartiertje aangekomen op de kamer en wat hoorden we,… juist ja regen. Dus het stapje sneller van Koen heeft ons weer een regenbui bespaard.
Ziezo dat was ons weekend, de markten zijn nu voorbij dus kunnen we andere dingen gaan doen 🙂