Thai Homecooking

Afbeelding

Thai Homecooking

We hebben reeds enkel kookcursussen gevolgd in Thailand, allen in Chiang Mai en als groepsles.  Na onze laatste ervaring vorig jaar bij Lot of Thai met over-enthousiaste Amerikanen in de groep, was ik toch een beetje aan het uitkijken geweest naar privé lessen.  Al een geluk vond ik een plaats en was het ook nog in Bangkok.  De reviews op Tripadvisor waren goed en ook op enkele blogs werd er lovend over deze cursussen geschreven.  Na wat afwegen, toch maar een mailtje gestuurd om een dag te reserveren, of misschien wel 2.

Aangezien dit een testsessie zou zijn voor onze reis in 2014, zochten we enkele gerechten uit (uit de  lijst met gerechten) die we nu wilden maken, zodat we volgende keer dan de meer bekende gerechten zouden kunnen maken.  Dit was ook het voordeel van de privé lessen, je kon gewoon zelf 3 gerechten uitkiezen en moest niet instappen in de vooraf vastgestelde gerechten die in groepslessen gemaakt worden.

Voor de eerste dag hadden we de 3 volgende gerechten uitgekozen:
– Tod Man Goong (Scampi-koekjes)
– Khau Pat Sapparot (Gebakken rijst met ananas)
– Gaprao Gai (Gebakken kip met basilicum)

Om 9:30u stonden we op de afgesproken plaats te wachten op Angsana.  Ze was iets te laat, maar ach we zijn in Thailand hé :-), dus de Thaise tijd is van toepassing.  Maar daar was ze, na een korte, schuchtere kennismaking hield ze een taxi tegen en reden we naar een plaatselijke markt (de Onnuch Fresh Market), een beetje een luxe markt.

Onnuch Fresh Market

Onnuch Fresh Market

Hier werden één voor één alle ingrediënten aangekocht die we nodig hadden om onze gekozen gerechten te maken.

Afbeelding

Het aankopen van de kip door Angsana (onder toezicht van Heidi)

Afbeelding

Daarna nog wat groentjes kopen

Na alles gekocht te hebben, vertrokken we naar het huis van Angsana, waar een gedeelte werd ingericht voor de kooklessen.  Een gedeelte voor het voorbereidend werk en een gedeelte voor het effectieve koken.

Afbeelding

Het huis van Angsana, waar de kookcursus plaatsvindt

Nog een verschil met de groepslessen, nu moesten we alles van a tot z doen, ook de groenten snijden (in de groepslessen kwamen deze reeds op een schoteltje gesneden naar ons).  Ook de scampi’s moesten we volledig pellen en het darmkanaal verwijderen.  Het waren heel wat scampi’s, zodat we dus uiteindelijk heel wat koekjes hadden, en dit was enkel voor ons 2.

Voor de Gaprao werd het rode vlees van de kip gebruikt, aangezien dit meer smaak gaf dan de kipfilet. Voor de gebakken rijst gebruikten we wel de kipfilet.  Nadat we het rode vlees van de kip van het bot hadden verwijderd, diende het fijn gesneden te worden en daarna nog met een kapmes fijner gehakt te worden.  Tot we dus uiteindelijk een soort van kip-gehakt hadden.  Nadat we ook pepertjes en de basilicum voorbereid hadden, konden we het eerste gerecht klaarmaken.  Tijdens het bakken werd al snel duidelijk dat dit pikant ging zijn, het gerecht pakte echt op je adem.

Afbeelding

Gaprao Gai

Gerecht 1 was klaar, nu verder met gerecht 2.  De scampikoekjes, de scampi’s werden fijn gesneden en er werd een soort van papje van gemaakt.  Daarna even laten rusten en dan wentelen in broodkruim.  Hierna waren ze klaar om gefrituurd te worden.  Ook dit zag er weer zeer lekker uit en al snel kon ik er niet vanaf blijven en moest ik er eentje proeven.  Ja hoor, weer een voltreffer :-).  Ook de chillisaus werd door ons zelf gemaakt, niet uit het flesje.

Afbeelding

Tod Man Goong

Tijd voor het 3de gerecht.  De ananas werd in 2 gesneden en uitgehold zodat de gebakken rijst er nadien kon ingedaan worden.  Nog wat voorbereidingen en dan snel bakken.

Afbeelding

Khao Pat Sapparot

Nu waren alle 3 de gerechten klaar en mochten we onze zelfgemaakte gerechten opeten.  Of hetgeen we er van opkregen, want hoe goed het eten ook was, het was gewoon te veel voor ons 2.

Na een kleine 4 uren hadden we alle inkopen gedaan, 3 gerechten gemaakt en deze ook (deels) opgegeten.  Dit was voor herhaling vatbaar.  2 dagen later gingen we opnieuw, maar hierover meer in een volgende post.

Hieronder de link naar de Thai Homecooking, wat ons betreft in ieder geval een aanrader.

http://www.thaihomecooking.com

Kennismaking met Hua Hin

Welbekende station Hua Hin

Welbekende station Hua Hin

We staan al een beetje achter met onze blog en dat is omdat we ons nog niet verveeld hebben in Bangkok :-).

Vrijdagavond waren we dus om 21u in ons hotel en zaterdagmorgen was het al onmiddellijk vroeg opstaan, aangezien onze trein naar Hua Hin om 8 uur zou vertrekken.  Dus om 6u opstaan om te gaan ontbijten, we hadden 3 mogelijkheden voor het ontbijt, op de kamer, in de Executive Lounge of in de grote ontbijtruimte met het uitgebreid  buffet.  Toch maar voor de rustige Executive Lounge gekozen met een beperkt buffet en een a-la-carte gedeelte voor het warme gedeelte.  Dus geen buffettoestanden voor het warme gedeelte, maar je keuze vers bereid :-).  Beperkt buffet is misschien ook een verkeerd woord, als de keuze zalm, carpaccio, schuimwijn en dergelijke bevat :-).  We genoten van het uitzicht van de 20ste verdieping en van de rust in de Lounge.

Om iets voor 7 vertrokken we dan en begaven we ons naar het centraal station van Bangkok.  We hadden nog een 10-tal minuten over en stipt om 5 over 8 vertrok de trein zoals gepland, dat was al een goed teken.  Het duurt bijna een uur vooraleer je Bangkok verlaat en dit is het leuke gedeelte van de treinrit omdat er dan nog veel te zien is.  Ook al is het een Special Express trein, de trein stopt aan elk stationnetje in Bangkok. Nadat de trein het stedelijk gebied verlaat, begint het saaie gedeelte, want de uitgestrekte rijstvelden beginnen al snel te vervelen.  De trein zou er iets meer dan 3 uren over doen om Hua Hin te bereiken, maar dit bleek al snel veel te optimistisch, in werkelijkheid zou het meer dan 4 uren duren, en ook al zaten we in 2de klas met airco, ook dan begint een rit van uren toch wat te lang te duren.  Dus volgende keer in ieder geval niet meer met de trein, ook al is de trein altijd een beetje reizen :-).

Op het welbekende station van Hua Hin stond Marco ons al een tijdje op te wachten.  Marco en Tukta waren aan hun laatste dag Thailand begonnen en zij wilden ons Hua Hin wel eens laten zien, want na al onze keren Thailand waren we nog niet in Hua Hin geraakt.  Hua Hin is een dorp aan de kust, op enkele uren van Bangkok dus.  Voordeel is dat het bereikbaar is met de auto en dat je geen binnenlandse vlucht hoeft te nemen.  Hua Hin heeft ons wel kunnen bekoren, het is wat rustiger dan Phuket, de Russen hebben het nog niet ontdekt en de winkeltjes zijn nog van Thai.  Ook de avondmarkt in Hua Hin was best gezellig met leuke kraampjes, het deed ons wat aan de zondagsmarkt in Chiang Mai denken.  Vele leuke spulletjes en niet de ene na de andere kraam met namaakkleding.  Tussen het inpakken door zag Marco nog de tijd om ons enkele bezienswaardigheden te laten zien en op het einde van de middag toen Marco de laatste dingen ging inpakken, hebben wij Hua Hin nog een beetje op onszelf verkend.  Het kon ons wel bekoren, hier komen we zeker nog eens terug :-).

Nadat we met Marco en Tukta nog wat gaan eten zijn, hebben we laat op de avond samen met hen een taxi terug naar de luchthaven genomen en hen nog wat geholpen met het inchecken :-), want ze waren goed van bagage voorzien :-).  Nadien hebben wij de City Express terug naar ons hotel genomen, net op tijd want het zal ongeveer de laatste geweest zijn.

Huay Mongkol Tempel

Huay Mongkol Tempel

Huay Mongkol Tempel detail

Huay Mongkol Tempel detail

Muurkunst Hua Hin

Muurkunst Hua Hin

 

Het strand van Hua Hin

Het strand van Hua Hin

Nog een zeezicht

Nog een zeezicht

 

Upgrade???

Nee, geen upgrade bij Etihad :-(, dat waren ze waarschijnlijk vergeten. Even nog als aanvulling op de vorige post (Etihad vs Emirates), ik verwelkom Etihad wel van harte op Schiphol, want daar is de concurrentie momenteel wel heel hard aan het spelen. Momenteel kan men tickets boeken bij Emirates voor een kleine 550 euro (en dit met goede overstaptijden in Dubai). Dus laat dit nog maar even duren en dan kunnen we er hopelijk met onze volgende boeking ook van profiteren :-). Maar ja, nu even terug naar het onderwerp van de post. Die upgrade, tja, als hij niet bij de luchtvaartmaatschappij zat, dan maar bij het hotel zeker.

We logeren (weer) in het Pullman Kingpower hotel in Bangkok en dit voor 10 nachten. Dit hotel is even goedkoop te boeken op de website van het hotel als bij de welbekende boekingsites. Dus we boeken hier ook altijd rechtstreeks. Als je ontbijt inbegrepen moet zijn in de prijs per nacht, kom je al snel bij de Delicious Escape uit. Toen ik de boeking wilde doen, liep er een actie dat je per verblijf een coupon kreeg van 500 Baht, deze kon je dan gebruiken om te eten in het hotel. Maar die coupon kreeg je dus vanaf 2 nachten, maar voor 10 nachten kreeg je er normaal ook maar 1. Toch wel een beetje onlogisch vond ik :-). Dus niet geschoten is altijd mis, met die gedachte maar even een mail gestuurd. En ja hoor, 5 keer een voucher van 500 Baht en een goedkopere tarief dan de laagst gegarandeerde prijs :-).

Daar was ik al meer dan tevreden mee, enkel wist ik dat het nog wel een uitleg ging nodig hebben aan de receptie van het hotel om de toegekende dingen ook te verkrijgen, aangezien de receptie soms niet op de hoogte is van de lopende acties. Maar dat ging wel in orde komen :-). Bij het inchecken dus eerst de gewone procedure doorlopen en op het laatste toch even geïnformeerd of ze op de hoogte waren van de gemaakte afspraken. Het antwoord was dus nee, ik de afgeprinte mail met alle afspraken afgegeven en ze gingen navraag doen. De eerste in rang had het idee dat ze ons wel tevreden kon stellen met een bon voor het naastgelegen taxfree shoppingcenter, maar nee, dat was niet zoals we afgesproken hadden. Ok, even verder navraag gaan doen en de werknemers van de Executive Lounge zouden ons wel verder op de hoogte houden. Wat? De executive Lounge? Daar hadden we normaal geen toegang toe, dit is een extra betalende service waar we niet voor betaald hadden. Maar ja, dit wilde natuurlijk nog niets zeggen.

We mochten in ieder geval al naar de kamer en we zouden dan verder op de hoogte gehouden worden. Aangekomen op de kamer, stond ons een andere verrassing te wachten. Blijkbaar was onze geboekte standaardkamer veranderd in een suite :-). Ok, nu begon ik mij een beetje schuldig te voelen over het zagen over de 500 Baht. Later zou blijken dat bij de suite ook de toegang behoorde tot de Executive Lounge. Dus upgrade nummer 2. Dit bracht de waarde van de verkregen kamer op het dubbele van de waarde van de goedkoop geboekte kamer. Maar daarmee hadden we natuurlijk onze 5 keer 500 Baht nog niet, maar kom ik zou er wel al mee kunnen leven hebben. Toen werd er op de deur geklopt :-). Daar stond dus de medewerker van de Executive Lounge voor de deur, met 5 bonnen van 500 Baht voor het aanpalende winkelcentrum. Maar nee, dat was het niet dat we moesten hebben. Het was 5 keer 500 Baht voor het eten dat we moesten hebben. Ok, even opnieuw navraag doen. Even later ging de telefoon, alles was uitgeklaard en de gemaakte afspraken werden teruggevonden 🙂 en de vermindering van 2500 Baht zou bij het uitchecken verrekend worden :-). Nog even navraag gedaan of we toch wel zeker de toegang tot de Executive Lounge hadden, ja dit was in orde. Maar er werd gezegd dat ik maar voor 1 persoon ontbijt geboekt had :-(, maar ze gingen het verder uitzoeken of dit ook nog in orde kon gemaakt worden. Ik al aan het zoeken naar de mails om het te kunnen aantonen dat dit nooit in de afspraken zat. Maar het tegendeel was natuurlijk ook niet te vinden. 2 minuten later opnieuw telefoon, om te melden dat de vergissing bij hun lag en dat alles in orde was :-).

Superdeal en uiteindelijk top geregeld en we zullen ten volle genieten van onze toegekende upgrade !!!!

Aanvullend werd ook nog opgegeven dat ze nu al alles gingen in orde maken ivm de gemaakte afspraken voor onze boeking in februari :-).

20131103-142021.jpg

20131103-142114.jpg

20131103-142202.jpg

20131103-142216.jpg

20131103-142224.jpg

Etihad vs Emirates

Op het eerste zicht zou je zeggen dat het ongeveer dezelfde maatschappijen zouden zijn en dat je hetzelfde mag verwachten.

Maar de praktijk geeft toch iets anders weer.  Nu we onze eerste vlucht(en) van Amsterdam naar Bangkok achter de rug hebben, kunnen we een eerlijk beeld van beide maatschappijen bezorgen.

Eerlijk is eerlijk, Etihad was reeds met achterstand begonnen.  Na onze ettelijke upgrades naar Business, moest er al veel gebeuren om het beter te doen.

De vlucht van Amsterdam naar Abu Dabhi verliep vlot, alhoewel het boarden wat ons betreft wat chaotisch verliep.  Iedereen mocht tegelijk boarden, ipv eerst de achterste rijen en dan naar voor afwerken.  De hostessen waren vriendelijk en aangezien dit stuk de echte nachtvlucht was (we vertrokken om 22u in Amsterdam), was het de bedoeling om deze vlucht te slapen.  De eerste 2 uren lukte dit nog af en toe, maar daarna was het gedaan voor mij.  Heidi slaagde er nog wel in om wat te slapen, maar ik ben dan maar een film gaan zien om de tijd te laten passeren.

 

De luchthaven van Abu Dhabi: wel daar valt wel wat over te zeggen, maar niet echt veel positief.  We kwamen aan in de oude terminal, waar het enorm druk was en dit was ook het meest afgeleefde gedeelte van de luchthaven.  Dit wisten we van tevoren, dus snel op zoek naar het nieuwe gedeelte.  Eerst de gang vinden tussen de 2 delen, want goed aangeschreven staat het hier niet.  Na wat zoeken, toch gevonden.  Daarna eerst een flink stuk wandelen en dan een lange rij aanschuiven om de handbagage opnieuw te laten checken.  ook hier weer alles wat chaotischer dan bij Emirates.  Na de controle kwamen we dan in het nieuwe(re) gedeelte van de luchthaven.  Wel als dat het nieuwe gedeelte is, dan begrijp ik heel goed dat de luchthaven van Dubai zo een waw-effect heeft.  Zelfs dit nieuwe gedeelte is helemaal afgeleefd en voelt heel benauwd aan, helemaal geen gevoel van ruimte zoals in Dubai.

 

Door de lange wandeling en het lange aanschuiven was het boarden al begonnen toen we aan de gate aankwamen.  Ook hier weer dezelfde chaotische (iedereen tegelijk) stijl.  Onze vlucht naar Bangkok is te laat vertrokken en het vliegtuig was een ouder type met een oud entertainmentsysteem, dat het ook nog de helft van de tijd liet afweten.  Het boordpersoneel wordt blijkbaar aangepast aan het type vliegtuig, want ook deze lieten het verschillende keren afweten.

 

Wat ons betreft is er geen vergelijk mogelijk en steekt Emirates er met kop en schouders boven uit.  Etihad is slechts een flauw afkooksel.  Dus volgende keer terug gewoon Emirates voor ons 🙂